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¿Por qué el béisbol es más popular en Venezuela que el fútbol?

Leones de Caracas 2nd base Leonardo Gil(9) puts out Jose Garcia from the Tigres de Aragua during a match at the Baseball University stadium in Caracas on October 12, 2010 for the Venezuelan Professional Baseball League. AFP PHOTO / MIGUEL GUTIERREZ (Photo credit should read MIGUEL GUTIERREZ/AFP/Getty Images)
AFP/Getty Images

Venezuela siempre ha sido una excepción en Sudamérica. Es el único país de la región en el que el deporte más popular no es el fútbol, sino el béisbol.

Algunos historiadores y analistas del deporte de las bolas y los strikes comentan que el auge de la pelota en la nación petrolera se debe a la presencia de compañías petroleras estadounidenses que contribuyeron a la diseminación de este deporte.

Para otros, la hazaña de Los Héroes del 41, que ganaron la Serie Mundial de Béisbol Amateur en Cuba terminó de catapultar la fiebre por el guante, el bate y la pelota. Apenas cuatro años después de aquella gesta (1945) fue fundada la Liga Venezolana de Béisbol Profesional, que contaba con Cervecería Caracas (hoy Leones del Caracas) y Navegantes del Magallanes, los dos equipos más populares del país.

En cualquier caso, fue la influencia estadounidense y de los países del Caribe, una cultura más cercana a la venezolana que la de los sureños, lo que selló el pacto de amor.

Y para reforzar la tradición beisbolera, Venezuela ha sido cuna de grandes jugadores durante todas las épocas, lo que ha permitido que la pasión se herede de generación en generación.

El béisbol en Venezuela es practicado en cada rincón, así como el fútbol lo es en Argentina o Brasil, por ejemplo. El fútbol, en cambio, vivió un proceso complicado desde los inicios debido a que la liga profesional siempre abundaban los extranjeros, lo que hacía que los nativos poco pudieran mostrarse.

Además, por muchos años reinó la impericia y la falta de planificación, lo que sin duda alguna influyó para que el balompié no fuera bien visto. Fue la selección comandada por Richard Páez, la que levantó el interés por gritar un gol.