EL RELEVISTA | La NBA y la MLB deben incluir más equipos en los playoffs para salvar la temporada de 2020

Ballparks Remain Empty On What Would Have Been Baseball's Opening Day
La industria de la MLB se les ingenia para aminorar en todo lo que pueda las pérdidas en este año | Win McNamee/Getty Images

La pandemia del coronavirus ha golpeado muy duro en las finanzas de las ligas deportivas profesionales en Estados Unidos. Es una realidad que impone el uso de medidas extraordinarias para bajar las pérdidas. Han sido semanas duras para todos, incluyendo a la MLB y la NBA. Estas dos organizaciones pueden tener una carta bajo la manga que les haga mitigar sus problemas económicos y todo apunta a que serán los playoffs de 2020 si finalmente se juegan.

Harían bien estas dos estructuras tradicionales en jugar una ronda decisiva con más equipos de lo habitual. El público objetivo interesado sería mayor porque habría, obviamente, más competidores. También representa mayores índices de audiencia, más compras de transmisiones online y más venta de artículos por Internet en un tiempo donde tener fans en los estadios es una utopía.

Otra cosa a favor que tiene ensanchar la cantidad de clasificados es que haría única a la zafra disputada en el 2020 porque además solo sería esta vez. Identificaría con un signo positivo a la contienda que debió transformarse debido a un problema que cambió y cambiará al mundo (que no es más que saber que hay virus altamente contagiosos que pueden matar a cientos de miles).

¿Cuesta mucho hacer un plan de este tipo? Creemos que no. Solo falta tener voluntad y no resistirse al cambio. La postemporada es una fase que genera muchísimo interés y queda para siempre en la memoria de los seguidores del deporte. Hacerla más especial no es sino algo positivo.

"El público objetivo interesado sería mayor porque habría, obviamente, más competidores. También representa mayores índices de audiencia, más compras de transmisiones online y más venta de artículos por Internet"

Gonzalo Rodríguez Crespo, Editor

Las Grandes Ligas tienen un mayor margen de maniobra para implementar cambios en sus playoffs. Podrían incluir siete o hasta 10 clasificados en una campaña que, además, será más corta y por ende se igualará más la lucha en el terreno. Habrá más emoción jugando solamente 80 o 90 duelos y esta intensidad en el seguimiento se extendería varias semanas más si hay más en disputa por el título.

En la NBA ya tienen un camino andado y juegan todos los años 16 equipos en la postemporada. Pero hacer un "minitorneo" para buscar a cuatro organizaciones que se sumen a los mejores y tener 20 participantes puede ayudar a diseñar formatos más emocionantes.

Puede la liga de baloncesto tomar a esas dos decenas de clasificados y programar un calendario por grupos, que podrían ser dos de 10, y hacer un todos contra todos. De allí saldrían los cuatro mejores que se enfrentarían en series cortas y luego las finales.

Este sistema tiene la ventaja que las franquicias pueden estar en una misma zona y no requeriría traslados muy largos.

¿Son viables estos formatos? No hay que ser un erudito para pensar que tienen aspectos positivos y negativos. Pero estamos en un tiempo especial para los deportes y para el mundo. Las sociedades han tenido que adaptarse a lo inesperado y buscar soluciones. Las ligas tienen un problema en sus finanzas con la falta de juegos y, más aún, tienen que cumplir con condiciones sanitarias seguras. Modificar rutinas, aunque sea por una vez, contribuye a rescatar lo positivo dentro de lo negativo.