6 cosas que debes saber sobre el cambio que llevó a Babe Ruth a los Yankees de Nueva York

Babe Ruth
Babe Ruth cambió la historia al llegar a los Yankees | General Photographic Agency/Getty Images

Esta semana se conmemoró el año número 100 del cambio que llevó a Babe Ruth de los Medias Rojas de Boston a los Yankees de Nueva York y que cambió tanto la historia de los mulos como la de los patirrojos.

Hay seis aspectos que conviene recordar del histórico pacto entre las dos renombradas franquicias de la MLB.

1. No tuvo que ver con el musical

Durante años se ha dicho, gracias a un documental, que la venta de Babe Ruth fue la salida que consiguió Harry Frazee, dueño de los Medias Rojas de Boston y productor teatral, para financiar la obra No, No, Nannette. Sin embargo, eso está alejado de la realidad porque el estreno se produjo 5 años después del cambio. Sin embargo, puede haber financiado a My Lady Friends, que estaba en los cines aproximadamente al mismo tiempo.

2. El dueño de los Medias Rojas necesitaba dinero

Fenway Park Snow Fall
El estadio Fenway Park no se llenaba en los últimos años que jugó Ruth con los Medias Rojas | Billie Weiss/Boston Red Sox/Getty Images

Aunque no haya necesitado el dinero para financiar una obra, los historiadores del béisbol están de acuerdo en que Frazee sí estaba en aprietos económicos. Había comprado el equipo menos de tres años antes, y aunque habían ganado la Serie Mundial de 1918, la asistencia disminuyó constantemente año tras año por razones completamente fuera de su control: las consecuencias de la Primera Guerra Mundial y la epidemia de gripe que siguió y que castigó con fuerza a Boston.

3. El sueldo de Ruth era muy alto para la época

Nadie dudaba del prodigioso talento de Babe Ruth (había roto el récord de jonrones el año anterior), pero su sueldo se había vuelto demasiado grande para que los Medias Rojas lo manejaran. Ya había amenazado con irse la siguiente temporada a menos que la gerencia duplicara su salario en el contrato de tres años que firmó en 2018 y que era de $10,000 por año. No ayudaba que a Ruth le encantara pelear, divertirse, beber y comer en exceso.

4. Las reacciones en la prensa de aquellos años

Babe Ruth
El cambio de Ruth fue todo un escándalo | Transcendental Graphics/Getty Images

El cambio no se anunció hasta el 4 de enero de 1920. Cuando se reveló, se convirtió en noticia de primera plana. El Boston Globe, el New York Times y el Chicago Tribune criticaron la noticia como un titular de primera plana. Ya Ruth era toda una estrella y su imagen no hizo sino potenciarse a su llegada a los Yankees. En Boston la reacción fue diversa: muchos estaban devastados porque Ruth se había ido y otros se habían cansado de sus payasadas y pensaron que arruinaría a los neoyorquinos.

5. Pudo haber ido a los Medias Blancas

Babe Ruth
El legendario Babe Ruth también fue pretendido por los Medias Blancas de Chicago | General Photographic Agency/Getty Images

Cuando Ruth amenazó con irse, podía marcharse con los Yankees o los Medias Blancas. Estos últimos hicieron una oferta: 60.000 dólares junto con su estrella Joe "Pies descalsos" Jackson a cambio del slugger. Esto fue poco antes de que estallase el escándalo por el arreglo de la Serie Mundial, que decretó la expulsión de por vida de Jackson. Por poco los Medias Rojas hacen un negocio peor que el que terminaron haciendo con Nueva York: menos dinero y un jugador que sería expulsado después de la siguiente temporada.

6. No fue el único mal negocio con los Yankees

Si los Medias Rojas se hubieran detenido aquí, les habría perjudicado sus posibilidades de competir por el título de la Liga Americana a lo largo de la década de 1920, pero no los habría matado. Pero Frazee no se detuvo y se volvió dependiente de vender jugadores a los Yankees, lo que resultó en la pérdida de 12 jugadores en los siguientes tres años, incluidos el lanzador del Salón de la Fama Waite Hoyt y el receptor Wally Schang